Los países cafeteros del mundo pueden aprender de Colombia en materia de sostenibilidad

07/2015
Joel Brounen
Joel Brounen, Coordinador del Programa Internacional del sector café en Solidaridad analiza el comportamiento de la sostenibilidad en la producción de café en Asia y África y nos cuenta por qué algunos países pueden aprender de Colombia en este tema.

Joel Brounen es el Coordinador del Programa Internacional (IPC) de café de Solidaridad. Su experiencia en el sector le ha permitido recorrer los principales países productores de café alrededor del mundo. En esta entrevista, Brounen analiza el comportamiento de la sostenibilidad en la producción de café en Asia y África  y por qué algunos países cafeteros  pueden aprender de Colombia en este tema.

 

 

 

Países como Indonesia, Kenia y Vietnam son fuertes productores de té en el mundo; sin embargo, también se destacan en cuanto a la producción de café. Teniendo en cuenta tu experiencia en estos países , ¿crees tú que es más fuerte la cultura del té? O la del café.

 

Es muy diferente en cada continente. Los países asiáticos han sido mucho más pegados al té que al café. En Kenia el té vino a través de sus antiguos colonizadores. Sin embargo, el café creció en popularidad en la ultima década.

 

¿Culturalmente los consumidores de estos países prefieren tomarse un té? O un café.

 

Creo que el café se considera como habito de la nueva generación y por eso el cambio de té a café será muy lento. El café se consume en general como instantáneo, entonces hay mucho potencial para desarrollar una cultura de fanáticos del café.

 

¿Cómo funciona el primer eslabón (fase de producción) de la cadena de suministro de café, en países como Vietnam, Indonesia, Kenia y otros a los que has viajado en tu labor como IPC? ¿Hay más participación de pequeños productores? O son más las fincas grandes con trabajadores. 

 

Anteriormente en Kenia había más participación de plantaciones grandes, pero esto está cambiando rápidamente por la expansión urbana. Es por esto que algunos dueños venden sus tierras para construir viviendas.

 

 En Vietnam e Indonesia los pequeños agricultores son principalmente quienes producen el café. No obstante, hay grandes diferencias entre los pequeños productores de cada país. Un caficultor vietnamita puede producir entre tres y cuatro toneladas. En Indonesia están debajo de una tonelada.

 

¿Cuáles son los sellos de sostenibilidad más reconocidos y/o fuertes en estos países? ¿cuáles son más competitivos?

 

Los sellos de sostenibilidad han podido cubrir un gran parte de la producción de café en América Latina, pero en África y Asia es relativamente pequeño. UTZ ha podido entrar fuertemente en Vietnam gracias al labor de Solidaridad. En África, Fairtrade tiene un segmento considerable. En este momento 4C Association incrementa muy rápido su posición en las áreas de producción en Kenia, Indonesia y Vietnam.

 

¿Viste programas que fomentaran el relevo generacional en la caficultura? ¿cuáles?

 

Es un tema poco atendido hasta ahora. Los jóvenes en todo el mundo prefieren trabajar y vivir en la ciudad que dedicarle una vida a la agricultura. Temo que el relevo generacional tendrá un impacto importante en la organización de la unidad productiva.

 

¿Cuáles son los principales retos que afronta la caficultura en Asia? ¿y en África Oriental?

 

En Asia el cambio climático es el principal riesgo del sector. Fuertes sequias y precipitaciones menos predecibles han obligado a reorganizar el uso de agua y buscar otras estrategias para garantizar una producción optima.

 

En África, el tema seguridad alimentaria es un reto enorme. El café es su principal cultivo, pero muchas veces no genera suficiente ingresos para cubrir las necesidades básicas de sus familias.  Es por esto que los agricultores convierten parte de su finca en cultivos alternativos para diversificar riesgos.

 

¿Qué podría aprender la caficultura colombiana de estos países en términos de sostenibilidad?

 

Creo que es al revés. En general estos países pueden aprender mucho de Colombia en materia de sostenibilidad. Es cierto que Vietnam produce mas café por hectárea, pero sus indicadores ambientales y sociales están por debajo de los de Colombia. A su vez, la producción de robustas son sistemas totalmente diferentes a los que están dedicados a las arábicas.

 

Acerca de Joel Brounen

 

Nació en Holanda y  llegó a este país sudamericano hace 10 años motivado por la creación de una exportadora de café orgánico. 

Ha trabajado en el sector del desarrollo sostenible desde hace aproximadamente 12 años , de los cuales ha dedicado cinco años al entendimiento del sector cafetero.

Su experiencia trabajando en el sector privado, compañías multinacionales, la Embajada del Reino de los Paises Bajos y organizaciones si ánimo de lucro le ha brindado una perspectiva completa sobre el desarrollo sostenible dentro de los negocios.

Para  Joel  sus logros profesionales son los proyectos que ha desarrollado y/o participado los cuales han resultado rentables y han tenido un componente de sostenibilidad. 

 

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